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Hi-tech et sciences25/01/2023 à 14:44

Le noyau de la Terre serait en train de changer de sens de rotation, selon une étude

Le noyau de la Terre serait en train de changer de sens de rotation, selon une étude

Selon une étude parue lundi dans Nature Geoscience, le noyau terrestre, une sphère brûlante de la taille de Pluton, a cessé de tourner et pourrait même être parti dans l’autre sens. Cette « planète dans la planète », essentiellement constituée de fer, à quelque 5.000 km sous la surface, est libre de ses mouvements car elle flotte dans l’enveloppe liquide du noyau externe.

Le mécanisme exact de cette rotation reste un sujet de débat. Car le peu qu’on en connaît repose sur l’analyse fine des ondes sismiques, provoquées par des tremblements de terre quand elles passent par le centre de la planète.
En analysant les données d’ondes sismiques sur les soixante dernières années, Xiaodong Song et Yi Yang, de l’Université de Pékin, ont conclu que la rotation du noyau « s’est quasiment arrêtée vers 2009 avant de repartir dans le sens opposé ».
« Nous pensons que le noyau central est, par rapport à la surface de la Terre, en rotation dans un sens puis dans un autre, comme une balançoire », ont-ils expliqué. « Un cycle complet (dans un sens puis dans l’autre) de cette balançoire est d’environ soixante-dix ans », selon eux. Le dernier changement de rotation avant celui de 2009 serait intervenu au début des années 1970. Le prochain aurait lieu au milieu des années 2040, complétant le cycle, selon les chercheurs chinois.
Selon eux, cette rotation serait plus ou moins calée sur les changements de longueur du jour, d’infimes variations dans le temps exact dont la Terre a besoin pour effectuer une rotation sur son axe. A ce jour, il y a peu d’indications d’une influence de cette rotation sur ce qui se passe à la surface terrestre. Mais les deux auteurs sont convaincus qu’il existe des liens physiques entre toutes les couches composant la Terre. « Nous espérons que notre recherche motive des chercheurs à concevoir et tester des modèles traitant la Terre comme un système dynamique intégré », expliquent-ils.
Des experts indépendants ont accueilli cette recherche avec intérêt mais aussi une certaine réserve. « Il s’agit d’une étude très prudente effectuée par d’excellents scientifiques qui ont utilisé beaucoup de données », déclare à l’AFP John Vidale, sismologue à l’Université de Californie du Sud. Mais selon lui, « aucun des modèles existants n’explique vraiment bien toutes les données disponibles ».
John Vidale a publié l’an dernier une étude suggérant que le noyau interne oscille bien plus rapidement, en changeant de direction environ tous les six ans, selon les données sismiques de deux explosions nucléaires remontant à la fin des années 1960 et au début des années 1970. Un moment de bascule proche de celui indiqué par l’étude des chercheurs chinois, « une coïncidence », selon le sismologue américain.

Autre théorie, dotée d’une base solide selon John Vidale : le noyau interne n’a bougé de façon significative qu’entre 2001 et 2013, avant de se stabiliser depuis. Pour Hrvoje Tkalcic, géophysicien à l’Université nationale australienne, le cycle du noyau interne est d’environ 20 à 30 ans, plutôt que les 70 ans proposés par l’étude dans Nature Geoscience.
« Ces modèles mathématiques sont probablement tous incorrects » parce que même s’ils expliquent les données observées, ces dernières peuvent répondre à d’autres modèles encore à imaginer, dit-il. La communauté géophysique a donc, selon lui, toutes les raisons d’être « divisée sur cette découverte, et le sujet de rester controversé ».

Economique Jawhara FM

jmc
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